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MPR News

Investigaciones de University of Minnesota Extension: Conecta primero, dirige después

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Toby Spanier
Toby Spanier, an extension official in Marshall who has been involved in encouraging Latino leadership in a number of southwestern Minnesota towns.
Photo courtesy of U of Minn

A estas alturas ya se sabe que la población latina en muchas ciudades de Minnesota ha crecido significativamente a lo largo de las últimas dos décadas.  En cinco ciudades secundarias del estado los latinos, en su mayoría mexicanos pero también de otros países, constituyen más de una cuarta parte de los residentes. 

A la vez, como hemos demostrado en un número de proyectos de  Ground Level, los retos en las áreas rurales de Minnesota se han complicado más gracias a una población que envejece y un cuadro económico cambiante.  Acceso a servicios de salud, disponibilidad de banda ancha, reducciones fiscales en los gobiernos locales y otros temas, se entrelazan más y se hacen más espinosos. 

Pero ¿hasta qué punto se han involucrado las poblaciones latinas en la solución de los retos de la comunidad en general?

Esa es la pregunta que un grupo de investigadores de University of Minnesota Extension y del Humphrey Institute se ha dispuesto a hacerle frente este ano.  Han entrevistado a personas en Worthington, Austin, Melrose y Montevideo, hablando con residentes latinos y anglosajones de organizaciones sin fines de lucro, negocios y gobiernos locales.  

"Los problemas de la comunidad se hacen más complejos", dice Toby Spanier un funcionario de Extension en Marshall que ha estado envuelto en alentar al liderazgo latino en algunos pueblos al suroeste de Minnesota.  El proyecto de investigación fue idea suya e incluye a Scott Chazdon, especialista de evaluación e investigación con el programa de Vitalidad Comunitaria de la Universidad, a Ryan Allen, profesor asistente en Humphrey School of Public Affairs y a la entrevistadora Amanda Hane.  Los investigadores esperan tener las conclusiones de su trabajo en los próximos meses. 

"Creo que a medida que los temas y problemas de las comunidades se complican más la necesidad de liderazgo integrador es clave", dice Spanier quien ha trabajado en Honduras y Venezuela refiriéndose a la idea de que personas de todos los sectores necesitan reunirse para resolver problemas. "Las soluciones no son suficientemente integrales".

Algunas personas que estudian sitios diversos están empezando a pensar que la simple yuxtaposición de dos culturas una al lado de la otra  puede ser contraproducente y resultar en menor participación en la  vida de la comunidad. Por ejemplo, hay muy pocos latinos con cargos públicos en las ciudades secundarias de Minnesota.

"Cuando una comunidad se diversifica rápidamente hay una tendencia a retrotraerse", dice Spanier.  "Así que tal vez la estrategia debería ser lograr que las personas se conozcan bien primero para hacer esas conexiones y luego participar en el liderazgo".

Es posible que esas conexiones se puedan forjar por medio de algún tipo de experiencia compartida como lidiar con necesidades de vivienda o tratar de reducir la brecha de rendimiento en una escuela, dijeron ambos Spanier y Chazdon.

A la misma vez, otro proyecto de investigación de la University of Minnesota Extension relacionado con las conexiones latino-anglosajonas se lleva a cabo en Willmar, ciudad en la que los latinos constituyen una quinta parte de la población.  El investigador Adeel Ahmed, educador de economía comunitaria en la oficina de St. Cloud de Extension, entrevistó a docenas de comerciantes minoritarios para determinar hasta qué punto usan recursos "convencionales" tales como autoridades de desarrollo económico y bancos. 

Hasta los negocios latinos establecidos por más largo tiempo tienden a buscar el apoyo de sus familiares y de las ganancias de sus propios negocios cuando buscan dinero para expandirse, dice Ahmed. Ese comportamiento puede dar resultado, pero también limita la capacidad de crecimiento de una empresa, dijo. 

"La autoridad de desarrollo económico se sentía desubicada", dijo.