Más que un juego: Una empresa de Minneapolis se esfuerza por crear herramientas de aprendizaje en línea culturalmente precisas

Two people are working at the computer
La consejera delegada y cofundadora, Maria Burns Ortiz, observa cómo la becaria Eva Ortiz prueba un juego en busca de errores en la oficina de 7 Generation Games en Minneapolis.
Stephen Maturen para MPR News

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Maria Burns Ortiz recuerda el momento en que, en el 2015, un inversionista estuvo dispuesto a participar en 7 Generation Games. Hasta ese momento, la empresa de videojuegos educativos era un proyecto paralelo de Burns Ortiz y su madre, AnaMaria De Mars. Pero la inversión vino con una condición: tenían que centrarse en 7 Generation Games al 100%.

“Ese fue el momento que más miedo nos dio, porque vas a saltar y lo vas a hacer. Creíamos lo suficiente en lo que estábamos haciendo como para dejar todo lo demás y centrarnos en eso”, dijo Burns Ortiz.

Añadió De Mars: “Respiramos profundamente, y fue duro, pero es una especie de salto de fe”.

Durante el tiempo en que pusieron en marcha la empresa, vivieron de sus ahorros, dijo De Mars.

Empezaron a trabajar en lo que acabaría siendo 7 Generation Games en 2013, y constituyeron la empresa en agosto de 2015.

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Con sede en Minneapolis, la empresa crea videojuegos educativos. Al principio se centró en las matemáticas. Ahora los temas incluyen ciencias, artes del lenguaje e historia. Pero lo que hace diferente a 7 Generation Games es que trabajan para asegurarse de que los juegos sean lo más culturalmente precisos posible. También tienen juegos bilingües: en inglés, español, lakota y dakota.

A person test a game for bugs
La becaria Eva Ortiz prueba un juego en busca de errores en la oficina de 7 Generation Games.
Stephen Maturen para MPR News

El personal de 7 Generation Games está compuesto en un 90% por afroamericanos, indígenas y latinos, y en un 55% por mujeres. 

Por ejemplo, cuando trabajan con las tribus de la zona, si no cuentan con alguien en el personal que sea parte de una tribu específica, trabajarán con los ancianos tribales, los educadores y los estudiantes de esas escuelas.

“Puedes buscar en Google todo lo que quieras. Pero, en realidad, no hay nada que sustituya a que alguien de esas comunidades forme parte de la narración de esas historias”, dijo Burns Ortiz.

Al crear el juego Making Camp Dakota Nation, Burns Ortiz dijo que trabajaron con los estudiantes de la escuela Warwick de la Nación Dakota de Spirit Lake. Hacer esto es una parte importante de la narración, y también de empoderar a la gente para que cuente su historia, dijo.

Para el juego AzTech: Meet the Maya, De Mars dijo que viajaron a Belice para obtener información directamente de los expertos.

“Trabajamos con alguien que era un guía maya en las excavaciones arqueológicas de allí. En todo lo que hacemos, trabajamos con personas de esa comunidad”, dijo De Mars.

Aunque los juegos se utilizaban inicialmente en las escuelas, la empresa ha ampliado su alcance a diferentes organizaciones, dijo Burns Ortiz. Y los juegos están disponibles para cualquiera a través de Apple Store y Google Play.

La idea de utilizar los videojuegos para enseñar ciencias y matemáticas tenía sentido, dijo Burns Ortiz. Los niños jugarán 50 veces a un videojuego para avanzar, añadió.

“No se les ve hacer eso con trabajo escolar. Así que pensamos que si pudiéramos aprovechar ese entusiasmo y el impulso de tomar ese nivel de habilidad que acabas de aprender y mejorar un poco e intentarlo de nuevo, ahí es donde realmente podríamos llegar a los niños”, dijo Burns Ortiz.

La prueba de que los juegos funcionan viene de los mensajes regulares de los profesores que les dicen el impacto que los juegos han tenido en los estudiantes, dijo De Mars.

A person works on coding a game
El desarrollador de software Ali Mohamud trabaja en la codificación de un juego en la oficina de 7 Generation Games.
Stephen Maturen para MPR News

Burns Ortiz dijo que personas vinculadas con organizaciones de capital de riesgo de la escuela de negocios de Wharton, de la Universidad de Pensilvania, les preguntaron si habían pensado en hacer una ronda comunitaria. Una ronda comunitaria es una inversión colectiva, en la que, en el caso de 7 Generation Games, cualquiera puede invertir 100 dólares o más.

“Somos latinas en el mundo de la tecnología, la gente no nos está dando dinero, no importa lo que digan sobre lo fácil que es recaudar fondos”, dijo Burns Ortiz.

Siempre se habla mucho de que los inversores quieren diversificar su cartera, pero la realidad es muy diferente, dijo De Mars.

“Entre el dos y el tres por ciento de los fondos de los inversores van a empresas propiedad de mujeres. Y no sé qué porcentaje va a empresas de propiedad latina, pero te garantizo que es menos del 100%”, dijo De Mars.

La idea de una ronda comunitaria parecía que calzaba perfectamente, dijo.

“Si estamos construyendo cosas para la comunidad, tal vez deberíamos ir a la comunidad. Y tal vez les gustaría ver a su comunidad representada. Tal vez piensen que es una buena idea que alguien trabaje para ayudar a los niños en la educación, y les gustaría que esa empresa tuviera éxito”, dijo De Mars.

Vicki Adame cubre las comunidades latinas de Minnesota para MPR News a través de Report for America, un programa de servicio nacional que coloca a los periodistas en las redacciones locales para que informen sobre temas y comunidades poco conocidos.